Loading images...

De hanen van de koning

Een reis door Thailand, Laos en Cambodja

Er komt een nieuw boek!!

ISBN: 9789038925059
Pagina’s: 224
Afmeting: 14 x 22 cm
Uitvoering: Paperback, geïllustreerd in kleur
Verwacht: Februari 2016
bron: Uitgeverij Elmar

Fragment:
Als ik bij Wat Thammikarat aan kom fietsen, stapt er een meisje van een jaar of tien gekleed in een schooluniform naar voren en wijst mij met een gebaar alsof de hele tempel van haar is, een plek aan waar ik mijn fiets moet parkeren. Als ik niet meteen gehoorzaam komt ze opnieuw naar me toe en wijst nogmaals en nu dwingender, de plek aan waar die fiets moet staan en voegt daar luider en gebiedend aan toe: ‘Park your bicycle there! No, not here! I say thére!!’ en weer wijst ze naar de plek waar ze mijn fiets wil hebben. Een schooljuf in de dop! Nadat ik mijn fiets geparkeerd heb komt ze voor de derde keer op me af en zegt: ‘I show you tempel.’
‘Vooruit. Laat maar zien.’ Hierop begint ze een verhaal af te ratelen waar ik slechts de woorden tempel en koning van versta. Halverwege het verhaal stopt de parkeermeesteres echter onverwacht en rent weg in de richting van een groepje toeristen dat juist komt aangelopen. Ongetwijfeld ziet ze meer brood in hen dan in mij. De zeven overgebleven scholieren nemen nu tegelijk en door elkaar het verhaal over.
‘No guide,’ zeg ik daarom. ‘I have guide!’ en ik houd mijn reisgids waar alles in staat omhoog. Een van de jonge gidsjes, een volhoudster, blijft me echter volgen. Verderop komen we bij een levensgroot, zwart, stenen beeld van een zittende man met een klein petje op, een beker in zijn rechterhand en een staf in zijn linkerhand. Om het beeld heen staat een verzameling van honderden stenen hanen in allerlei maten. Ik krijg te horen dat het de een of andere koning is, welke versta ik niet, zelfs niet als ik de naam tweemaal laat herhalen. Wel weet mijn jonge gids te vertellen dat deze koning gek was op hanen, iets wat de indrukwekkende verzameling hanen lijkt te bevestigen.
‘Ging zijn liefde uit naar kukelende hanen of naar hanen in de pan?’ vraag ik, maar het antwoord gaat de mist der onverstaanbaarheid in en evenals de parkeerwachtster snelt ze, bij het zien van een paar andere toeristen, weg in de hoop bij hen een beter gehoor en minder lastige vragen te krijgen.

‘Ging zijn liefde uit naar kukelende hanen of naar hanen in de pan?’

Een talenpracticum
Rechtsaf, linksaf of rechtdoor? Ik tuur op de twintig jaar oude, volledig uit elkaar hangende kaart van Thailand die voor me onder de snelbinder van mijn voordrager zit. Afgezien van het feit dat de kaart hard aan een plakbandbeurt toe is, is hij vrij waardeloos, want deze wegkruising staat er niet eens op. Waarom heb ik bij het vliegveld van Bangkok niet gewoon de grote weg genomen? Dan had ik me al deze zoekproblemen bespaard. Maar die grote wegen in de buurt van Bangkok zijn ook niet alles: hels lawaai, druk en oninteressant. Daarom heb ik voor secondaire, tertiaire en vooral rustigere wegen naar Ayuthaya gekozen, voor zover die in dit gebied bestaan.
    “Jij van Amerika?” hoor ik opeens naast me in gebroken Engels. Ik kijk op en zie rechts van me een vrouw van een jaar of 18 gezeten op een ronkende bromfiets. Blijkbaar was ik zo verdiept in die kaart voor me, dat ik haar niet heb horen komen.
    “Nee,” antwoord ik, “Van Ho….”
    “Van Engeland?” onderbreekt ze me.
    “Ook niet. Ik kom uit ….”
    “Jij Engels spreek?”
    “Ja. En jij?”
    “Ik ook. Beetje. Ik studente Engels. Jij toerist?”
    “Ja.
    “Ik Engels oefenen als ik toerist zie.”
    “Mooi, dan kun je me hopelijk uitleggen hoe ik in Thanya Buri moet komen.”
    “Jij zeggen wat?”
    Blijkbaar was mijn zin te gecompliceerd voor deze studente. Waarschijnlijk is ze nog eerste jaars. Daarom zeg ik: “Ik zoek de weg naar Thanya Buri.”
    “Waar wil je heen?”
    “Naar Thanya Buri. Dáárom zoek ik de weg naar Thanya Buri.”
    “O… Jij naar Thanya Buri wil?”
    “Ja.”
    “O, dat heel eenvoudig.”
    “Toch niet zo heel eenvoudig met deze kaart,” en ik wijs op het vod voor me.
    “Ja, hééél eenvoudig. Jij hier rechtdoor. Dan rechts en bij tempel links over brug en bij stoplicht weer rechts en dan rechtdoor en bij ….” Hier onderbreekt ze haar stortvloed van informatie. Waarschijnlijk zoekt ze een woord, bijvoorbeeld ‘fabriek’ of ‘politiebureau’, waar ik weer links of rechts moet om vervolgens …. Ik ben de draad bij de tempel natuurlijk al kwijtgeraakt.
    “Wacht,” zeg ik en pak een schriftje en een pen die ik voor dit soort situaties altijd bij de hand heb en vraag: “Kun je een kaartje tekenen?”
    “Kom. Ik jou breng,” zegt ze zonder het schriftje en de pen aan te nemen. Daarop maakt ze een zwaaiende beweging vooruit met haar arm, zoals een ruiter van de cavalerie doet als hij zijn troep in beweging wil zetten en herhaalt: “Kom!” Dan rijdt ze vooruit met een snelheid van 30 km/uur. Ik volg met 20 km/uur, niet onaardig met een vol beladen fiets. Per seconde loopt mijn hulpvaardige gids dus een kleine drie meter op me uit. Waar we rechts moeten kijkt ze om en ziet ze dat ik al enige honderden meters achter lig. Daarom wacht ze totdat ik weer in de buurt ben en slaat dan rechtsaf, waarna ze haar machine meteen weer vlot laat accelereren tot 30 km/uur. Bij de tempel, een mooie witte met rood dak en twee fraaie beelden er voor, niets ouds, maar wel mooi, zoals elk stadje in Thailand er een of meerdere heeft, houdt ze opnieuw weer even halt. Ik kom zwetend van de inspanning achter haar aan, want zo’n eerste dag met bagage is het weer even wennen. De temperatuur, die 30 graden hoger is dan die waarbij ik gisterochtend in Nederland op het vliegtuig stapte, is natuurlijk heerlijk, maar de relatieve vochtigheid van rond de 90% helpt een flink handje bij de productie van het luie zweet. We slaan linksaf, waarna de studente met een vaartje van 15 km/uur over een brug rijdt en met die zelfde snelheid voortsukkelt. Blijkbaar heeft ze in de gaten dat 30 km/uur voor mij te hoog is gegrepen en past ze haar snelheid aan, helaas te veel, want nu moet ik me inhouden. Het is net een ontregeld regelsysteem.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!